Legionella

El peligro oculto

 

La bacteria Legionella puede estar presente en cualquier agua de consumo, ya que este tipo del agua no es estéril. Puede sobrevivir, aunque no prolifera, a una temperatura del agua inferior a 20 °C. La infección en el ser humano ocurre cuando se inhalan gotitas de agua contaminadas con Legionella, o cuando el agua contaminada con Legionella accede por casualidad a la tráquea. Más información sobre Legionella aquí - de dónde viene, quien se halla en peligro, y cómo protegerse frente a la infección.

 

BWT puede proporcionar las siguientes soluciones para la desinfección del agua de consumo:

 
BWT Disinfection
BWT-Desinfección

 

¿Qué es Legionella?

Hay más de 40 especies diferentes de bacterias Legionella y hasta el momento se han identificados más de 60 serotipos distintos. Legionella pneumophila serotipo 1 es el principal responsable de las infecciones en los seres humanos.

 

Hay dos tipos de infecciones:

  • La enfermedad del legionario o legionelosis es una forma severa de neumonía que, cuando se trata en su fase inicial, tiene un índice de mortandad del 20 %, valor que se eleva hasta cerca del 80 % si no se trata adecuadamente.

  • La fiebre de Pontiac tiene síntomas similares a una “gripe de verano”' y no requiere hospitalización.

 

¿Dónde tiene lugar la infección por Legionella?

El agua de consumo humano no es estéril, y por consiguiente Legionella puede hallarse presente en cualquier tipo de agua de red. La bacteria puede sobrevivir, aunque no prolifera, a una temperatura del agua inferior a 20 ° C.

 

Condiciones de proliferación:

  • Temperatura del agua entre 20-50 °C con un valor de pH entre 5,0-8,5. La temperatura óptima de proliferación se halla entre 35 y 45 °C.

  • Presencia de biocapas en las tuberías: Legionella prolifera en el interior de biocapas y de protozoos, por ejemplo, las amebas, en donde se multiplican mediante un proceso intracelular. Otros microorganismos que habitan en las biocapas proporcionan nutrientes vitales para el desarrollo de Legionella.

  • Aporte de nutrientes en forma de sales de dureza (Ca2+, Mg2+), compuestos de hierro (subproductos de corrosión) y materia orgánica, por ejemplo aminoácidos (cisteina).

  • Las instalaciones de agua caliente representan un riesgo particular.

 

¿Quién se halla en peligro?

En principio, cualquier persona puede quedar infectada por Legionella, no obstante la población de mayor riesgo incluye los siguientes grupos:

 

  • Individuos bajo tensión – Personas que viajan

  • Personas mayores (+ de 50 años)

  • Personas inmunodeprimidas por padecer una enfermedad, en particular, individuos infectados por SIDA, transplantados o con quimioterapia

  • Fumadores empedernidos

  • Individuos con alto consumo de alcohol

  • Personas con dolencias crónicas pulmonares

 

Formas de protección

La planificación, la implementación, la operación y el mantenimiento de las redes de agua de consumo humano deben considerar siempre medidas de protección para prevenir el desarrollo de Legionella tanto en la fase de construcción como durante su funcionamiento así como en los diversos procesos existentes. Esto incluye el estudio de la calidad del agua de consumo que se suministra y la instalación, operación y mantenimiento de los sistemas de tratamiento del agua adecuados para proteger las instalaciones frente a la formación de fangos, incrustaciones de cal y procesos de corrosión.

 

BWT ofrece una amplia gama de productos de tratamiento del agua y de procesos para el control y la prevención de Legionella:

  • Protección frente a partículas
    La filtración del agua de aporte es obligatoria (según Real Decreto 865/2003) y necesaria en las instalaciones de agua para evitar la proliferación de Legionella. De esta forma los usuarios evitarán la formación de lodos en calderas y la corrosión por aireación diferencial en las tuberías.

 

  • Protección frente a la cal
    Las incrustaciones calcáreas aumentan la rugosidad de la superficie interior de las tuberias y facilitan el desarrollo de biocapas en las cuales Legionella puede multiplicarse. Legionella también necesita iones calcio y magnesio como nutrientes; por ello la formación de biocapas y la presencia de nutrientes que permiten la proliferación de Legionella pueden ser minimizadas mediante la instalación de un sistema de protección frente a la cal.

 

  • Prevención de la corrosión
    La corrosión favorece el aumento de la turbidez del agua y de la rugosidad de la superficie interior de las tuberías lo cual facilita el desarrollo de biocapas. Los subproductos de corrosión del hierro son además importantes nutrientes para Legionella. La dosificación de productos inhibidores de la corrosión, u otros sistemas alternativos de protección puede prevenir el desarrollo de Legionella.